Странните „Buckyballs“ може да са в основата на мистерията на Млечния път

Художник

Концепцията на художника за молекули на бакибол на фона на Малкия Магеланов облак, която е изобразена от космическия телескоп Spitzer на НАСА. Spitzer открива огромни количества бакибол в космоса и ново проучване допълнително предполага, че тези молекули са често срещани във Вселената. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Въглеродните молекули с форма на футболна топка, известни като бакибол, може да са причина за мистериозни ленти, видени в светлината по Млечния път, които озадачават астрономите в продължение на почти век, съобщава ново проучване.

Откритието предполага, че тези въглеродни сфери може да са нещо обичайно във Вселената и дори да са източници на органични молекули, които са ключови за произхода и еволюцията на живота, добавиха учените.



Астрономите често се фокусират върху тъмните линии в спектрите на светлината, която тече надолу върху Земята от космоса. Тези „абсорбционни линии“ са пръстови отпечатъци, оставени от молекули, всяка от които абсорбира уникален модел на цветове. Линиите на поглъщане могат да дадат представа за състава на каквото и да е преминала светлината по пътя към Земята, било то външните слоеве на звезда, облак от междузвезден газ или прашното родно място на планета. [ Малки футболни топки, открити в космоса (видео) ]

Преди близо 100 години астрономите започнаха да забелязват неизвестни абсорбционни ленти, свързани с междузвездния газ и прах от Млечния път и други галактики. Повече от 400 от тези „разсеяни междузвездни ленти“ са открити досега и тяхната причина „често се цитира като най-голямата енигма на наблюдателната астрономия“, съавторът на изследването Джон Майер, спектроскоп и химичен физик от Университета в Базел през Швейцария, каза пред Space.com.



През 1994 г. изследователите предполагат, че някои от тези абсорбционни ленти могат да възникнат от бакибол, които са подобни на клетки клетки, известни също като C60, тъй като всяка молекула се състои от 60 въглеродни атома.

Buckyballs, известни още като фулерени, са кръстени на тяхната прилика с геодезическите куполи на архитекта Бъкминстър Фулър, гигантски пример за който се намира на входа на тематичния парк Epcot на Disney World във Флорида. Открити през 1985 г., бакиболите са с размер около 1 нанометър или около една десетхилядна от средния диаметър на човешката коса.



Преди пет години учените потвърдиха, че бакиболите съществуват в космоса около звездите. Сега Майер и колегите му са открили първите недвусмислени доказателства, че бакиболите съществуват в междузвездната среда между звездите в Млечния път.

В лабораторията изследователите създадоха положително заредена версия на C60, известна като C60+, която може да се образува при бомбардиране на радиация с топки. Те охлаждат газ от C60+ до температурите, открити в дълбокия космос - около минус 449 градуса по Фаренхайт (минус 267 градуса по Целзий). След това тестваха какви са абсорбционните ленти на C60+. Като цяло този проект отне 20 години, каза Майер.

Изследователите са открили, че бакиболите са отговорни за две разпръснати междузвездни ленти, което бележи първия път, когато изследователите са идентифицирали виновник зад някоя от тези мистериозни характеристики.

„Цялата мистерия не е разгадана, но може би това е началото“, каза Майер.

Газофазови лабораторни абсорбции на букибол при 6K (жълто) и дължини на вълните на дифузната междузвездна лента (зелено).

Газофазови лабораторни абсорбции на букибол при 6K (жълто) и дължини на вълните на дифузната междузвездна лента (зелено).(Изображение кредит: Е. К. Кембъл/Природа)

Предишни изследвания показват, че бакибол се създава в умиращи звезди и се изтласква навън планетарни мъглявини . Тези нови открития предполагат, че бакиболите в крайна сметка си проправят път в дифузни облаци, които осигуряват семената за образуването на нови звезди.

'C60+ може да бъде повсеместно в космоса и стабилен в много враждебна среда', каза Майер. 'Бъкибол може дори да бъде предшественик на важни органични молекули, необходими за образуването на живот на планетите.'

Бъдещите изследвания могат да разследват дали други разпръснати междузвездни ленти са причинени от топки с метали и други елементи, каза Майер.

Учените подробно описват своите открития в онлайн сряда (15 юли) в списание Nature .

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на Space.com .