Телескопът получава нови съоръжения за фокусиране на звездите

Първо изображение от Близнаци Юг

Първото изображение от новата адаптивна оптика на Gemini South улавя изглед на кълбовидния звезден куп NGC 288. Както е показано вляво, с класическата адаптивна оптика, изображенията са замъглени поради турбуленция в атмосферата. Gemini South използва система с пет създадени от лазер звезди за изваждане на изкривяванията, което води до по-ясно и по-рязко изображение. (Изображение кредит: Обсерватория Близнаци/AURA)



Звездите, наблюдавани от обсерватория в Южна Америка, току -що са загубили своята светлина. Изображенията от този наземен телескоп са по-ярки и ясни от всякога, благодарение на нов инструмент в обсерваторията Gemini South, който намалява замъгляването или блещукането, причинено от земната атмосфера.

Земната атмосфера може да създаде красиви залези, но движението на топли и студени газове прави виждането на далечни астрономически източници предизвикателство. Разчитайки на комбинация от сензори за светлинни вълни и деформируеми огледала, известни като адаптивна оптика (AO), астрономите успяха да извадят турбуленцията, подобрявайки техните изображения.





Многобройни телескопи вече са оборудвани със системи за адаптивна оптика, но скорошно надграждане до телескопа Gemini South, разположен в Чили, извежда адаптивната оптика на ново ниво.

Gemini е сътрудничество между седем държави -членки: САЩ, Великобритания, Канада, Чили, Австралия, Бразилия и Аржентина.



Някои привърженици на телескопа се надяват, че новата система ще помогне да се извади обсерваторията от коловоза на производителността, според Новини от природата . В сравнение с други съоръжения със сходни размери, като Субару и Кек от Хавай и Много големият телескоп в Чили, Близнаците са произвеждали значително по -малко научни статии всяка година от 2005 г. насам, съобщава Nature News. Неговата новаторска нова оптична система може да промени това.

Лазерни звезди



Подобно на много други системи, многоконюгираната адаптивна оптична система Gemini или GeMS не разчита на късмет, за да й осигури идеална звезда за калибриране на измерванията-използва лазери, за да направи свои собствени.

За разлика от други системи, GeMs не се доверява на своите измервания само на една звезда водач. Вместо това той използва техника, наречена Мулти-конюгирана адаптивна оптика (MCAO), за да постави четири звезди в ъглите на зрителното си поле и една в средата. [ Видео - Twinkle No More: Лазерите изчистват Star View ]

„Ние използваме звезди с лазерни водачи вместо естествени водещи звезди, защото е много трудно да се намерят няколко ярки звезди в пластира, които могат да бъдат обработени от MCAO“, каза Франсоа Риго, старши учен от Gemini Adaptive Optics, в имейл за SPACE.com. 'Вероятността е основно нула.'

Определяйки колко лазерните водещи звезди са замъглени и променени, астрономите могат да изчислят атмосферната турбуленция, която кара звездите и други отдалечени източници да блестят, и да премахнат изкривяванията от данните.

Телескопът Gemini South в нощта на 21 срещу 22 януари 2011 г. по време на първото разпространение на лазерната звездна система GeMS на небето. Ярка лунна луна осветява пейзажа за тази 20-секундна гледка с обектив с рибешко око.

Телескопът Gemini South в нощта на 21 срещу 22 януари 2011 г. по време на първото разпространение на лазерната звездна система GeMS на небето. Ярка лунна луна осветява пейзажа за тази 20-секундна гледка с обектив с рибешко око.(Изображение кредит: Мануел Паредес / Обсерватория Близнаци / AURA)

Изображения с качество „Хъбъл“

Получените изображения са значително подобрение спрямо предишните наземни изображения, казват изследователите. В изявление Ригаут нарича новите снимки на Близнаци „качество на Хъбъл“, значителна стъпка за телескоп, заседнал на Земята.

„Големите наземни телескопи плюс AO могат да осигурят много атрактивна алтернатива на космоса, особено в близкото инфрачервено“, каза Риго. 'AO от земята е с няколко порядъка по -евтино от изпращането на телескопи в космоса.'

Но това не означава, че Gemini South ще остави космическите телескопи без работа.

Освен че причинява мигащи звезди, земната атмосфера блокира и светлината в ултравиолетовата дължина на вълната и някои инфрачервени ленти. И все пак някои от най -интересните процеси във Вселената са видими само при тези видове светлина, които не могат да се видят от земята.

„Филтрираното никога не може да бъде възстановено“, каза Риго.

А адаптивната оптика все още не работи добре със светлината във видимия диапазон, така че Близнаците няма да донесат у дома красивите оптични изображения, с които е известен Хъбъл. [ Впечатляващи снимки от обновения космически телескоп Хъбъл ]

„Космосът не може да се замени за много неща“, предупреди Риго.

Но в дължините на вълните, за които работи адаптивната оптика, GeMS се отличава.

Всички телескопи са ограничени от размера на това, което Ригаут нарича „детекторска недвижима собственост“.

„Независимо дали сте в космоса или на земята, вие сте най-вече ограничени от броя пиксели, които можете да поставите зад телескопа си, или телескоп плюс AO система“, каза той. 'Ето, ние сме почти наравно с пространството.'

Вътрешен изглед на Близнаците Юг по време на разпространение на лазерната звездна система по време на тестване на лазерната система на небето.

Вътрешен изглед на Близнаците Юг по време на разпространение на лазерната звездна система по време на тестване на лазерната система на небето.(Изображение кредит: Мануел Паредес / Обсерватория Близнаци / AURA)

Проправяйки пътя

Новата оптика на телескопа Gemini може да помогне да се проправи път за по -качествени изображения от всички клонове на астрономията, включително еволюцията на звездите, образуването на звезди в близките галактики, черните дупки и изследването на движението и състава на далечни галактики. GeMS също може да осигури по -прецизно наблюдение на времето на Марс и Юпитер от повърхността на Земята.

И такава система не се ограничава само до Близнаци Юг.

„Принципът е общ и може да се използва на всеки наземен телескоп“, обясни Риго.

Така че, въпреки че GeMS е специално проектиран за Близнаци, други телескопи трябва да могат да използват подобен процес. Според Ригаут, телескопът от тридесет метра се планира за Хаваите, а Европейският изключително голям телескоп на Европейската южна обсерватория, предназначен за Чили, и двете имат системи MCAO в работата.

Съвсем скоро познатата детска песен може да се нуждае от нов рефрен.

Следвайте SPACE.com за най -новите новини в космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .