Камъчета на Марс, оформени от древни отдавна изминали реки с десетки мили

Марсови камъчета

Изследователите са използвали формата на заоблени марсиански камъчета, за да екстраполират колко далеч трябва да са пътували по древно корито на Червената планета. Анализът показва, че те са се преместили на около 30 мили (50 километра), което показва, че Марс някога е имал обширна речна система. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Формата на някои марсиански камъчета предполага, че тези скали веднъж са се търкаляли на десетки мили надолу по река, намеквайки, че древните марсиански водни пътища са били стабилни, а не само ефимерни потоци, казват изследователите.

На НАСА Марсоход Curiosity откриха малките, кръгли камъни близо до мястото за кацане в кратера Гейл на Червената планета през 2013 г. Изследователите по -рано установиха, че тези камъни приличат на тези, открити в реките на Земята, които стават кръгли, докато се плъзгат, търкалят и скачат по коритата на реките и изстъргват други скали .





Едно ново проучване предполага, че марсианските скали се търкалят в реката за известно време - откритие, което трябва да помогне на учените да реконструират какъв е бил древният Марс и да хвърли светлина върху миналия потенциал на Червената планета да поддържа живота, казаха членовете на изследователския екип. [Снимки: Търсенето на вода на Марс]

„Ние вярваме, че течната вода е основна съставка за живота“, каза за Space.com съавторът на изследването Дъглас Джеролмак, геофизик от Университета на Пенсилвания във Филаделфия. „Знаейки дали камъчетата в река са се преместили на 1 километър или на 100 километра (0,6 мили или 62 мили), може да ни каже колко стабилна е водата на повърхността на древния Марс.“



Изследователите са разработили математически модел, за да заключат как блоковите скали стават по -закръглени и по -гладки, тъй като парчета от тях се откъсват поради ерозия. След това изследователите анализираха формата на марсианските камъчета, за да преценят количеството маса, което всеки губи поради ерозия.

„Самата форма на обект може да ви каже много“, казва съавторът на изследването Габор Домокос, приложен математик от Будапещенския технологично-икономически университет, се казва в изявление днес (13 октомври). „Ако отидете на плаж, естествената история се пише под краката ви. Започнахме да разбираме, че има код, който можете да прочетете, за да започнете да разбирате тази история. “



За да тестват своя модел, изследователите търкаляха варовикови фрагменти в барабан и записват промените в тяхната форма и маса. Те откриха, че моделът на промени в скалите отблизо следва техните модели.

След това изследователите отидоха до планинска река в Пуерто Рико, за да анализират скалите там.

„Започнахме от изворите, където парчета ъглова скала се откъсват от стените на потока, и тръгнахме надолу по течението“, каза Джеролмак в същото изявление. „На всеки няколкостотин метра бихме издърпали хиляди камъни и взехме изображения на техния силует и записахме теглото им.“ Учените отново откриха, че тенденцията на промени в тези скали отблизо следва техния модел.

Изследователите също са анализирали скали в алувиален вентилатор-ветрилообразно находище на утайка, което се натрупва с течение на потока-в устието на каньон в Ню Мексико. Тази област отразява отблизо мястото, където са открити кръгли камъчета Март . Тази работа предполага, че формата на скалите може да помогне на учените да преценят колко далеч са пътували тези камъни.

„Това е първият опит да се изведе историята на една частица само от нейната форма“, каза Домокос пред Space.com.

Използвайки публично достъпни изображения на заоблените камъчета на Марс от мисията Curiosity, учените изчислиха, че тези скали са загубили около 20 % от обема си. Когато вземат предвид намалената гравитация на Марс, която е само около 40 процента от земната, те изчислиха, че камъчетата са пътували на около 30 мили (50 км) от източника си, може би от северния ръб на кратера Гейл.

Това изследване може също да помогне на учените да анализират речни частици на други планети и луни, като най-големия спътник на Сатурн, Титан . „Там има камъчета, направени от замръзнала вода, изобразени от сондата на Хюйгенс в устието на нещо, което прилича на речен канал“, каза Джеролмак.

Новият метод, разработен от изследователите, може да помогне за анализ не само на историята на камъчетата в течности, „но и на пясъчни зърна в по -малко вискозни течности като въздуха“, каза Джеролмак. 'Нашите открития могат да бъдат използвани за разглеждане на отнесени от вятъра седименти на Марс, Земята и други планетарни тела, където се намират нанесени от вятъра утайки.'

Въпреки извънземните приложения, по -доброто разбиране на историята на частиците „вероятно е най -полезно на Земята“, каза Джеролмак. „Златни и железни руди често се срещат в реките, а газът и петролът в речните находища и хората ще искат да знаят докъде са стигнали камъчетата, свързани с тези ресурси, за да идентифицират техните източници.“

Учените подробно разкриват своите открития онлайн днес в списанието Nature Communications .

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на Space.com .