Нов телескоп за правене на първа снимка с черна дупка

изтичане на частици от черна дупка

Симулиран изглед на черна дупка пред Големия Магеланов облак. (Снимка: Alain R. | Wikimedia Commons)



Група астрономи се срещат тази седмица, за да планират амбициозен и безпрецедентен проект-улавяне на първото по рода си изображение на черна дупка.

Изследователите искат да създадат виртуален инструмент с размер на Земята, наречен Event Horizon Telescope, световна мрежа от радиотелескопи, достатъчно мощни, за да направят снимка на свръхмасивна черна дупка в сърцето на нашата галактика Млечен път.





„Никой никога не е снимал черна дупка“, се казва в изявление на Димитриос Псалтис от Стюардската обсерватория на университета в Аризона. Псалтис е съорганизатор на конференцията, която започна днес (18 януари) в Тусон, Аризо. „Ще направим точно това“.

Неуловима цел



Черните дупки са екзотични структури, чиито гравитационни полета са толкова мощни, че улавят всичко, дори светлината. Те за първи път бяха постулирани от теорията на общата теория на относителността на Алберт Айнщайн.

Астрономите са открили много черни дупки в нашата галактика и извън нея чрез косвени средства. Смята се, че повечето, ако не всички галактики, крият свръхмасивна черна дупка в техните ядра. [Галерия: Черни дупки на Вселената]



Учените обаче все още не са си представили черна дупка. Изследователи, работещи върху телескопа Event Horizon - кръстен на „точката на връщане на черна дупка“, отвъд която нищо не може да избяга - се надяват да променят това.

„Дори преди пет години подобно предложение не би изглеждало достоверно“, казва Шепърд Доулеман от MIT, главен изследовател на проекта. „Сега разполагаме с технологичните средства, за да го ударим.“

Долеман и неговият екип искат да създадат мрежа от до 50 радиотелескопа по целия свят, които да работят съвместно, за да свършат работата.

„По същество правим виртуален телескоп с огледало, голямо колкото Земята“, каза Доулеман. „Всеки радиотелескоп, който използваме, може да се разглежда като малка сребърна част от голямо огледало. С достатъчно такива сребърни петна човек може да започне да прави изображение. '

Този художник

Илюстрацията на този художник изобразява новото разбиране на учените за гигантската черна дупка в основата на галактиката M87. Яркото радио „ядро“ на реактивната база се намира много близо до централната черна дупка, не по -голяма от около 10 пъти размера на хоризонта на събитията.(Кредит на изображението: NAOJ/AND You Inc.)

Изобразяване на 'сянка' на черна дупка

Екипът планира да насочи телескопа Event Horizon към свръхмасивната черна дупка в центъра на Млечния път, която е на около 26 000 светлинни години от нас и се смята, че притежава толкова маса, колкото 4 милиона слънца.

Това е доста голямо, но избирането на обекта на такова голямо разстояние е еквивалентно на забелязването на грейпфрут на повърхността на Луната, казват изследователите.

„За да видите нещо толкова малко и толкова далеч, имате нужда от много голям телескоп, а най -големият телескоп, който можете да направите на Земята, е да превърнете цялата планета в телескоп“, казва Дан Мароун от обсерваторията „Стюард“.

Изследователите се надяват да получат картина на очертанията на черната дупка или „сянката“.

„Докато прахът и газът се въртят около черната дупка, преди тя да бъде изтеглена вътре, възниква един вид космическо задръстване“, каза Доулеман. „Въртейки се около черната дупка като вода, която обикаля канализацията във вана, материята се компресира и полученото триене я превръща в плазма, нагрята до милиард градуса или повече, което я кара да„ свети “ - и да излъчва енергия, която можем да открием тук на Земята. '

Общата теория на относителността предсказва, че сянката на черната дупка трябва да бъде перфектен кръг. Така че наблюденията на Event Horizon Telescope биха могли да осигурят тест за почитаната теория на Айнщайн, казват изследователите.

„Ако открием, че сянката на черната дупка е сплетена, а не кръгла, това означава, че теорията на Айнщайн за общата относителност трябва да бъде погрешна“, каза Псалтис. 'Но дори и да не открием отклонение от общата теория на относителността, всички тези процеси ще ни помогнат да разберем основните аспекти на теорията много по -добре.'

Екипът се надява да продължи да добавя още инструменти към телескопа с течение на времето, осигурявайки по -отчетливо изображение на централната черна дупка на нашата галактика с течение на месеците и годините.

Всеки телескоп в мрежата ще записва своите наблюдения на твърди дискове, които физически ще бъдат изпратени до централен процесорен център в обсерваторията Haystack на MIT, казаха изследователи.

Радиото, а не оптичните телескопи са правилният инструмент за работата, добавиха те, тъй като радиовълните могат да проникнат в мътността на звездите, праха и газа между Земята и галактическия център.

Следвайте SPACE.com за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .