Moon Express разкрива план за подпомагане на изследването на Слънчевата система в „голям мащаб“

Стремежът да спечелите състезание за Луната на стойност 30 милиона долара е само първата част от големия план на Moon Express.



Базираната във Флорида компания разработва цяло семейство космически кораби, предназначени да помогнат за навлизането в нова ера на евтини космически изследвания, от Луната до Марс и след това, Moon Express представители разкриха днес (12 юли).

„Тук е моето сърце - изследване на Слънчевата система в голям мащаб, което демократизира и напълно ускорява еволюцията ни в Слънчевата система чрез знания и открития, а не само няколко скъпи пътувания, спонсорирани от крале и правителства, както в историята“, главен изпълнителен директор на Moon Express и съоснователят Боб Ричардс каза пред Space.com. 'Трябва да накараме всички да тръгнат.' [В изображения: Как работи планът за космически изследвания на Moon Express]





Впечатлението на художника показва едноетапния космически кораб MX-1E, спускащ се към лунната повърхност, носещ набор от научни и изследователски инструменти. MX-1E може да достави до 66 паунда. (30 килограма) до лунната повърхност, казаха представители на Moon Express.

Впечатлението на художника показва едноетапния космически кораб MX-1E, спускащ се към лунната повърхност, носещ набор от научни и изследователски инструменти. MX-1E може да достави до 66 паунда. (30 килограма) до лунната повърхност, казаха представители на Moon Express.(Изображение кредит: Moon Express)



Стрелба за луната

Както подсказва името му, визията на Moon Express започва с най -близкия съсед на Земята. Компанията е един от петте екипа, останали в Google Lunar X Prize (GLXP) състезание, което ще присъди 20 милиона долара на първата частно финансирана група за меко кацане на робот на Луната, преместването му най-малко на 500 метра над лунната повърхност и изпраща изображения и видео с висока разделителна способност обратно Земята. (Наградите за няколко други постижения довеждат общата сума до 30 милиона долара.)

Наградата GLXP ще изтече, ако никой не я претендира до 31 декември 2017 г. Moon Express е подписал договор за полет на кацащия апарат на борда на новия бустер на Electron на Rocket Lab, но все още не е обявил датата на стартиране.



Двустепенният Electron стартира за първи път в края на май. Първото пътуване имаше частичен успех; вторият етап на ракетата не успя да достигне желаната орбита, според представители на Rocket Lab.

„Мисля, че първият изпитателен полет е много добър за Rocket Lab и ние все още се втурваме към тях и се надяваме, че те ще разполагат с оперативно превозно средство, което ще бъде вдигнато и готово за нас до края на годината“, каза Ричардс.

Кацащият апарат MX-1E седи на лунната повърхност в илюстрацията на този художник. Moon Express планира да пусне MX-1E, който използва екологично чисти горива, към Луната по-късно тази година.

Кацащият апарат MX-1E седи на лунната повърхност в илюстрацията на този художник. Moon Express планира да пусне MX-1E, който използва екологично чисти горива, към Луната по-късно тази година.(Изображение кредит: Moon Express)

Големи планове

Мисията GLXP няма да бъде последното лунно пътуване за Moon Express, ако всичко върви по план. Сделката му с Rocket Lab обхваща до пет изстрелвания, а Moon Express иска поне още две да се случат през следващите няколко години, разкри Ричардс по време на пресконференция днес.

Първата мисия след GLXP, планирана за стартиране през 2019 г., ще създаде роботизиран изследователски пост близо до южния полюс на Луната и перспектива за вода и други ресурси . След това, през 2020 г., Moon Express ще стартира първата търговска мисия за връщане на проба от Луната. Това усилие, каза Ричардс, трябва да докаже технологиите на компанията и нейния бизнес модел, който е съсредоточен около създаването на евтин достъп до лунната повърхност за различни клиенти.

Основният хардуер, за да се случи всичко това, е едномоторен кацащ апарат, наречен MX-1, който ще стартира по време на полета на GLXP. Moon Express има за цел да произвежда масово MX-1, да го продава като самостоятелен лунен изследовател и да служи като градивен елемент за три по-големи, по-способни космически кораба-MX-2, MX-5 и MX- 9, каза Ричардс днес.

MX-2 комбинира два MX-1 в един пакет, увеличавайки полезния капацитет на MX-1 в пространството Земя-Луна и потенциално позволявайки мисии до Венера или луни на Марс . Както подсказват имената им, MX-5 и MX-9 включват съответно пет двигателя и девет двигателя и разширяват още повече обхвата на изследването, каза Ричардс.

Всички тези космически кораби ще се предлагат в орбитални, спускателни и дълбоководни варианти, а превозните средства MX-5 и MX-9 също ще се предлагат в конфигурация за обратна връзка.

Впечатлението на художника за връщащото се превозно средство MX-9 от Луната към Земята носи лунни проби.

Впечатление на художника за връщащото се превозно средство MX-9 от Луната към Земята, носещо лунни проби.(Изображение кредит: Moon Express)

Moon Express не разкрива колко ще таксува за някой от тези космически кораби. Представители на компанията обаче заявиха, че заедно MX-1 и Electron могат да доставят лунна мисия за по-малко от 10 милиона долара (това са „разходи“, а не на дребно). Електронните полети в момента се продават за около 5,5 милиона долара на брой, което поставя суровите разходи на кацащия апарат на 4,5 милиона долара или по -малко.

Следователно съществува потенциал да се намалят значително разходите за изследване на космоса-например, с порядък или около това на мисии MX-9, каза Ричардс.

„Точно тогава получавате радикално намаление на цените - наистина срив на разходите до стотици хиляди долари за килограм [от полезен товар до лунната повърхност] от милионите, които са днес за по -малки системи”, каза той пред Space .com. „Наистина се надявам, че можем да направим за лунен достъп какво кубчета направи за достъп до ниска околоземна орбита. “

Луната е фокусът в краткосрочен план, но компанията се надява обхватът й да се разширява с течение на времето.

'Не са били The Moon Express - каза Ричардс. 'Ние сме Moon Express, така че всяка луна ще бъде подходяща.'

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на Space.com .