Сондата Juno прави снимка на Юпитер и неговите 4 най -големи луни

Космически кораб Юнона шпионира Юпитер, Галилейски луни

Космическият кораб на НАСА Juno засне този образ на Юпитер и неговите четири големи галилейски луни на 21 юни 2016 г. на разстояние 10,9 милиона километра от Юпитер. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS)



Юпитер започва да се фокусира върху приближаващ се космически кораб на НАСА.

Сондата Juno, която е планирана да започнете да обикаляте около Юпитер в понеделник (4 юли) направи снимка на огромната планета и нейните четири най -големи спътника миналата седмица.



„Докато Juno прави своя първоначален подход, четирите най -големи луни на гигантската планета - Io, Europa, Ganymede и Callisto - са видими, а редуващите се светли и тъмни ленти на облаците на планетата тепърва започват да се появяват“, пишат представители на НАСА в а описание на изображението , който космическият кораб взе с инструмента си JunoCam на 21 юни, на разстояние 6,8 милиона мили (10,9 милиона километра) от Юпитер.

Йо, Европа, Ганимед и Калисто са известни като Галилейските луни на Юпитер, защото са открити от известния италиански астроном Галилео Галилей в началото на 1600 -те години. (Астрономите са забелязали над 60 луни, обикалящи около Юпитер.)



Мисията на Juno за 1,1 милиарда долара, която стартира през август 2011 г., се занимава предимно с картографирането на магнитното и гравитационното поле на Юпитер и характеризирането на вътрешната структура на газовия гигант - по -конкретно, с установяването дали планетата има скалисто ядро. Но JunoCam също ще играе значителна роля, казаха учени от мисията.

„JunoCam ще осигури първите изгледи на полюсите на Юпитер; не знаем как изглеждат “, заяви главният изследовател на Juno Скот Болтън от Югозападния изследователски институт в Сан Антонио по време на пресконференция по -рано този месец. 'Той също така ще покаже най-невероятните гледки отблизо на Юпитер, виждани някога.'



Ако всичко върви по план, Юнона ще обикаля около Юпитер 37 пъти в продължение на приблизително 18-месечна научна мисия, като през цялото време прави разнообразни измервания със своите девет инструмента.

След това космическият кораб ще завърши живота си с драматично гмуркане в плътната атмосфера на Юпитер през февруари 2018 г. Тази самоубийствена маневра има за цел да гарантира, че Юнона не замърсява никакви океански луни, спътници на Юпитер-особено Европа, която се смята за една от слънчевите системи най -добрите залози за домакин на извънземен живот - с микроби от Земята.

Джуно трябва да извърши 35-минутно изгаряне на двигателя в понеделник вечерта, за да бъде уловена успешно от гравитацията на Юпитер.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на Space.com .