Има ли Луната на Юпитер Европа подземен океан? Ето какво знаем

Симулиран изглед от Европа

Симулиран изглед от повърхността на Европа, луна на Юпитер. Изследователите подозират, че Луната има огромен океан под ледената си повърхност. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



НАСА ще проведе брифинг днес (26 септември) за нови открития относно „дейността, която може да бъде свързана с наличието на подземен океан в Европа“. Луната на Юпитер Европа често се рекламира като възможно жилище за цял живот, поради потенциалния течен воден океан под ледената му повърхност. Но колко наистина знаем за Европа?

Има много косвени доказателства за някакъв течен океан, каза Синтия Филипс, учен от екипа на проекта в Европа в Лабораторията за реактивни двигатели. Можете да следите брифинга на Европа на НАСА тук, който започва в 14 часа. EDT (1800 GMT).





„Почти сме сигурни, че един е там“, каза тя пред Space.com. „Една следа беше масата на Европа. В комбинация с това, когато измерваме плътността, получаваме цифра, близка до една [грам на кубичен сантиметър] и водата е единственият подобен материал. ' [ Има ли Европа 2X течна вода на Земята? Много вероятно! (Видео на НАСА) ]

Друг голям показател е начинът, по който Европа взаимодейства с магнитното поле на Юпитер, измерено чрез Сонда Galileo , който изследва Юпитер през 90 -те години.



„Начинът, по който знаем, че някои са течни, е магнитометърът на сондата“, каза Филипс. „Докато [Европа] минава през полето на Юпитер, магнитометърът вижда отклонение точно там, където бихте очаквали, ако има индуцирано поле.“

Учените са нетърпеливи да научат дали Европа



Учените са нетърпеливи да научат дали огромният подземен океан на Европа крие извънземен живот. Вижте как работи ледената луна на Юпитер Европа в тази инфографика на SPACE.com.(Изображение кредит: от Карл Тейт, художник на инфографиката)

Единственият начин да получите такова индуцирано поле е, ако има някакво вещество, което е глобално свързано и проводимо - и само солена вода отговаря на сметката. Филипс отбеляза, че няма да получите същите показания с изолирани водни басейни, като това, което се намира под ледените плочи на Земята. Размазаните смеси от вода и лед също не работят. 'Може би графитът би могъл да ви донесе това, но това би било нелепо.' каза тя, като се има предвид това, което учените знаят за това как планетите са се образували в тази част на Слънчевата система.

Повърхността на Европан също предлага доказателства за океани с течна вода. Първо, спектроскопските измервания показват, че повърхността е покрита с воден лед и че е по -гладка от топка с бияч. „Никой от топографията не е висок повече от няколкостотин метра“, каза Филипс. Това обаче не означава, че е плоска като плот или замръзнало езеро - всъщност е доста хаотично и грубо , поне в малки мащаби. В същото време на повърхността липсват ударни кратери. Филипс отбеляза, че предвид скоростта на образуване на кратери по всички околни луни, повърхността на Европа не изглежда като на повече от 50 милиона години. Това означава, че има някакъв начин планетата да се появява сравнително често. Ако Луната беше покрита с лед и имаше само скален слой под нея, бихте очаквали много по-стара повърхност.

Това, което няколко астрономи са открили кратери, показват, че ледената повърхност е с дебелина поне няколко мили, тъй като някои кратери имат централни върхове и има минимална дебелина, необходима за поддържането им, каза Филипс. Голям въпрос е колко дебел е ледът и колко дебел е течният слой. Повечето оценки, според Филипс, са от 80 до 170 километра (50 до 100 мили) вода, покрита с няколко километра лед.

Филипс добави, че въпреки че има много косвени доказателства за подземния океан на Луната, преки доказателства липсват. Най -близкото до това беше наблюдението на космическия телескоп Хъбъл през 2013 г., когато астрономите видяха това, което смятаха, че може да е струя вода, изпускаща се от повърхността. Но не беше окончателно.

Истинският „пушещ пистолет“ на воден океан ще трябва да дойде от преки наблюдения, каза тя. Европейската космическа агенция и НАСА планират мисии в бъдеще, за да проучат по -отблизо луните. ЕКА Юпитер Ледена лунна мисия (СОК ) и на НАСА планиран орбитален апарат на Европа и двамата ще имат радар, който ще разреши проблема.

„Ще се почувствам много по -добре, когато отидем там и включим радара“, каза тя.

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на Space.com .